啤酒瓶不能透光,不然啤酒会臭臭的?

2020-06-25

啤酒瓶不能透光,不然啤酒会臭臭的?

啤酒瓶标上写着「本产品以最佳啤酒花製成」。请问啤酒花到底是什幺?

啤酒花(Hop)是将葎草属的蛇麻(Humulus lupulus)雌花乾燥后而得的。「蛇麻」是一种高大的藤蔓。啤酒与麦酒中的温润苦味,便是源自于蛇麻花;也因此可平衡麦芽的甜味。另外,酿酒时适度将啤酒花加入麦芽汁(发酵的穀类混合汁),也能产生青草味与怡人的香气。在比利时,早春的啤酒花嫩芽是一道美食,料理出来的口感跟芦笋差不多。

关于啤酒花,还有些有趣的轶事。首先,啤酒花为「雌雄异株」,由于雌株成熟后所开的花具有独特树脂,因此一千多年来一直被用于增添啤酒或奎宁的风味。此外,即使没有雄株,雌株也能生长良好,只是开花后不会结果、繁殖。多数酒商都喜欢无籽啤酒花,所以雄株几乎无人栽种(对其他物种的雄性并无不敬之意)。

雌性啤酒花曾在不同阶段被赋予过不同性质的任务,举凡镇静、利尿、壮阳等,而历史上各种名目的真假灵药也都曾以啤酒花为原料。啤酒花的苦味说不定也与「良药苦口」的说法脱不了关係。

长期以来,啤酒花的镇静效果,是否能够解释喝了啤酒后昏昏欲睡的原因?无人敢下定论。一加侖的啤酒里有 1~2 盎司的啤酒花成分,酒精含量则为啤酒花的 4~5 倍,而酒精也是着名的镇静剂。

除非有人愿意做一个相当严谨的实验,比较啤酒花含量相同的酒精与非酒精性啤酒,否则无人能知晓啤酒花究竟能否导致令人昏睡的结果(有人还在为科展题目苦恼吗?)。

啤酒花是啤酒的重要成分,其重要性不仅在于增添香气与苦味;它们还可以沉澱麦芽汁中的蛋白质,让啤酒变清澈;它们也是天然的抗生素,有助于抗菌及啤酒的保存。

在啤酒花精油里已辨识出的一百五十余种化合物中,存在一类称为「异葎草酮」(isohumulone)的光感化学物质「萜烯」(terpenes)。只要受到可见光或紫外线的照射,它们便会分解成活性很高的自由基(参 P162)与啤酒里的硫作用,产生带异味的化合物「臭硫醇」(thiol),只需要一兆分之几的浓度,人类的味觉与嗅觉就可能察觉。就化学结构上来说,「臭硫醇」与臭鼬腺体所分泌的硫醇化合物相近,因此才会得到这个「臭名」。

据说只要将啤酒置于光线下 20 分钟,就会产生臭味,因此才需要使用铁铝罐或防光的棕色玻璃瓶包装。安全起见,我建议杯子里若有啤酒,就别拖拖拉拉,赶快喝完才是王道,也才能保存原有的好味道。

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